Mensen met autisme helpen overheid af van computerproblemen. 50.000 gegevens overzetten doen ze dubbel zo snel. De federale overheid is in de wolken over de samenwerking met Passwerk, een organisatie die mensen met autisme aan het werk helpt. Vijf van hen zijn ingeschakeld om de desastreuze computerproblemen bij de FOD Sociale Zekerheid mee op te lossen. "Onze klanten weten: wij werken twee tot drie keer zo snel én met grote kwaliteit". Artikel van Jonas Mayeur. Het rommelt al maanden bij de FOD Sociale Zekerheid. De problemen zijn in grote mate het gevolg van een nieuw computerprogramma. De nieuwe software zou negen miljoen euro gekost hebben maar draait vierkant. Met als gevolg dat ouders van kinderen met een handicap en duizenden zorgbehoevende ouderen, die er aankloppen voor een tegemoetkoming, een tijdlang in de kou blijven staan. Einde vorige week greep kersvers staatssecretaris Zuhal Demir (N-VA) in, na een bezoek ter plaatse. Zij kondigde een 'stappenplan' aan om de achterstand de komende maanden weg te werken. EEn werk van lange adem, maar sinds kort is er hulp uit onverwachte hoek. Van Passwerk meer bepaald, een bedrijf waar in totaal 65 mensen werken met autisme, met een normale begaafdheid. Andere klanten zijn Belfius, Axa en Proximus. "Onze klanten weten: wij werken tot 2,5 keer zo snel als anderen én de kwaliteit is uitstekend" zegt Nico De Cleen van Passwerk. Meestal voert Passwerk tests uit op nieuwe software. Voor de FOD Sociale Zekerheid wordt nu een serieuze klus geklaard. "De gegevens van 50.000 externe artsen zijn niet gemigreerd naar het nieuwe softwaresysteem", zegt André Gubbels, hoofd van de DG Personen met een Handicap. "Dat moet nu handmatig gebeuren." Passwerk is geen beschutte werkplaats. De vijf werknemers die nu aan de slag zijn bij de FOD, zijn in dienst bij het bedrijf. Het manueel overzetten van de gegevens blijken zij beter te kunnen dan anderen. "Het is een repetitief werk, voor veel mensen wellicht saai of lastig. Maar het moet wel heel precies gebeuren." Mensen met autisme kunnen niet in gelijk welke omstandigheden werken, zegt Nico De Cleen. "Maar als ze goed worden begeleid, komen hun talenten tot uiting. Ze hebben een enorm oog voor detail en een heel hoog concentratievermogen." Soms wordt er van thuis uit gewerkt, soms op kantoor bij de klant. Jobcoaches van Passwerk gaan dan op voorhand ter plaatse om bijvoorbeeld een prikkelarme werkplek te voorzien of toekomstige collega's bij te scholen over heldere communicatie. De overheidsdienst is laaiend enthousiast over de samenwerking. "Het is een succesverhaal", zegt Gubbels. "Doorgaans helpen we mensen met een beperking aan een uitkering. Nu helpen we hen aan werk. Ik hoop dat dit andere bedrijven kan inspireren." Kader Amper één op de zeven werkt fulltime. "De overheid moet niet alleen investeren in mensen met autisme, ze kan van hen ook iets terugkrijgen. De samenwerking met Passwerk is daar een mooie illustratie van", zegt Peter Vermeulen van Autisme Centraal. Desondanks is werk vinden voor veel mensen met autisme een lastige opdracht. Naar schatting zijn er minstens 42.000 Vlamingen met autisme. "Bij Passwerk werken ze met de toplaag", zegt Vermeulen. Uit internationale studies blijkt dat slechts één op de zeven fulltime werkt. Daarom roept de Vlaamse vereniging voor Autisme de bedrijven op vaker in zee te gaan met mensen met autisme.