Arbeidsgehandicapten Foto 1: Damien Tindemans, commercieel verantwoordelijke Limburg en Dirk Rombaut, commercieel directeur van Passwerk voor de banner van het bedrijf met als onderschrift: "Passwerk opende begin deze week de deuren van een nieuw kantoor in Hasselt. Ze zijn gespecialiseerd in de tewerkstelling van mensen met een autismespectrumstoornis, zeg maar een vorm van autisme in de brede zin. Foto 2: Test engineer Tim aan het werk achter zijn computer met als onderschrift: "In het nieuwe kantoor van Passwerk is de omgeving zodanig aangepast dat de werknemers geen nadelen ondervinden van storende prikkels." Overtypen Finse tekst vertelt of werknemer bij bedrijf past Limburg maakt werk van de integratie van arbeidsgehandicapten in het reguliere arbeidecircuit. Statistieken van de FOD Economie wijzen immers uit dat hier nog een belangrijke arbeidsreserve onaangeroerd blijft liggen. Bij Passwerk, een coŲperatieve vennootschap die deze week in Hasselt de deuren opende, wordt bijvoorbeeld uitsluitend gewerkt met medewerkers die lijden aan een autismespectrumstoornis. Welke groep in Vlaanderen is het grootst om vers arbeidspotentieel uit te rekruteren? Zeker niet de leeftijdscategorie 25-49 jaar of de hoogopgeleiden. De tewerkstellingsgraad in deze categorieŽn is zelfs bij de hoogsten in Europa. Het allicht verrassende antwoord is wel: de arbeidsgehandicapten. Met een potentieel van 50 procent dat voor een job in aanmerking komt, is deze groep in verhouding veel groter dan bijvoorbeeld de niet-Europese immigranten, jongeren, laaggeschoolden of ouderen. Wie bijgevolg slim omspringt met het inzetten van de competenties van deze werknemers, kan uit een ruime selectie de gedroomde collega rekruteren. Engels Een mooi voorbeeld daarvan is Passwerk, een organisatie die deze week in Hasselt de deuren opende. Passwerk is gespecialiseerd in de tewerkstelling van mensen met een autismespectrumstoornis, zeg maar een vorm van autisme in de brede zin. Deze werknemers worden gedetacheerd naar bedrijven die specifieke functies hebben waarbij de vaardigheden van de autistische werknemers helemaal tot hun recht komen. Zoals bij alle arbeidsgehandicapten is het aanbod van werknemers met autisme veel groter dan de vraag vanuit de bedrijven. Vandaar dat bij Passwerk eerst een grondige selectie wordt doorgevoerd. "De basisvereisten zijn dat de kandidaat-werknemer een officieel gestelde diagnose moet hebben, zich goed met openbaar vervoer moet kunnen verplaatsen, een basiskennis Engels moet hebben en in het reine moet zijn met zichzelf" zegt Managing Director Nico De Cleen. "De groep die daarna overblijft, moet een test afleggen, waar slechts 40 tot 45 procent voor slaagt. Vervolgens wordt een persoonlijk profiel opgemaakt, zodat iedere werknemer optimaal kan gelinkt worden aan de jobinhoud bij de klant. Een voorbeeld van een test om dit profiel op te stellen, is het overtypen van een tekst ... in het Fins. Eens gedetacheerd (met een contract van onbepaalde duur), worden de mensen met autisme permanent opgevolgd en begeleid door een jobcoach;" Louterend Het personeel van Passwerk wordt ingezet om software te testen. Vaak zijn dit routinematige taken die veel concentratie vereisen. "Het repetitieve karakter geeft hen, in tegenstelling tot 'gewone' werknemers, een veilig gevoel", weet De Cleen. "De klanten zijn allemaal zeer tevreden. Door hun oog voor detail, scherpe focus en hoge weerstand, presteren de werknemers van Passwerk, gemiddeld beter dan de andere collega's. Bovendien heeft hun aanwezigheid een louterend effect op de rest van de groep. Collega's gaan eigen probleempjes en kwaaltjes minder relevant vinden door de confrontatie met een autistische collega die ondanks zijn ziekte uitstekend presteert." Voor een aantal collega's met een autismespectrumstoornis kan het werk ook in het gloednieuwe kantoor van Passwerk op de Corda Campus gebeuren. De omgeving is er zodanig aangepast dat de werknemers geen nadelen van storende prikkels ondervinden. Muurbekleding, tapijt en dempingsmateriaal op de bureaus zorgen voor stilte, de kleuren van de muren zijn huiselijk en de geuren van de keuken worden professioneel weggefilterd. De omkadering is er, de mensen ook. Nu moeten de bedrijven nog de enige moeite willen doen om deze getalenteerde medewerkers een opdracht toe te vertrouwen."